Tag Archives: ดาวหางเฮล-บอปป์

ดาวหางใหญ่และการสังเกตการณ์

นักวิทยาศาสตร์ค้นพบดาวหางแล้วหลายพันดวง ส่วนใหญ่จะเป็นดาวหางคาบสั้นและมีขนาดเล็กมากไม่สามารถมองเห็นด้วยตาเปล่าต้องใช้กล้องส่องเท่านั้น มีการค้ยพบดาวหางขนาดใหญ่ในช่วงทศวรรษซึ่งจะมีการค้นพบสักประมาณ 1 ถึง 2 ดวง ส่วนใหญ่ดาวหางดังกล่าวนั้นจะมาจากกลุ่มเมฆออร์ต และแถบไคเปอร์ บริเวณถัดจากดาวพลูโต ซึ่งเป็นที่อยู่ของวัตถุขนาดใหญ่ ดาวหางใหญ่นี้จะสว่างมากเมื่อใกล้ดวงอาทิตย์และมีขนาดใหญ่ตั้งแต่ 6 กิโลเมตรจนถึง 100 กิโลเมตร ดาวหางขนาดใหญ่ที่ถูกค้นพบแล้วเช่น ดาวหางเทมเพล 1 มีขนาดใหญ่ 6 กิโลเมตร , ดาวหางเฮล-บอบป์ ขนาดประมาณ 10 กิโลเมตร และดาวหางฮัลเลย์ เป็นต้น ดาวหางเหล่านี้มีคาบโคจรที่ยาวหลายสิบจึงจะปรากฏให้เห็นสักครั้งหนึ่ง

มีความเชื่อว่า ดาวหางนั้นจะนำความหายนะมาสู่มนุษย์อย่างเช่น ดาวหางเฮล-บอปป์ ปรากฏในปี พ.ศ. 2540 ซึ่งการปรากฏของมันมีความเชื่อว่าหางของดาวกางนั้นประกอบด้วยสารพิษไซยาโนเจน ทำให้กลุ่มสาวกลัทธิเฮเวนส์ เกต ฆ่าตัวตายจำนวนมาก และการปรากฏของดาวหางฮัลเลย์นั้นจะนำพาความหายนะมาให้ ทั้งนี้แม้ว่าความเชื่อดังกล่าวจะไม่เป็นความจริง แต่ในอดีตดาวหางนั้นเคยมีผลกระทบกับโลกมาแล้ว นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า โลกอาจเคยถูกชนด้วยดาวหางขนาดใหญ่มาก และทฤษฎีการสูญพันธุ์ของไดโนเสาร์อาจมีความเชื่อว่าเกิดจากดาวหางขนาดกว้าง 10 กิโลเมตรพุ่งชนโลก

ทั้งนี้นักวิทยาศาสตร์และนักดาราศาสตร์คอยเฝ้าสังเกตการณ์ดาวหางอยู่เสมอๆ โดยเฉพาะดาวหางที่โคจรไม่คงที่อาจส่งผลต่อการพุ่งชนโลกในอนาคตได้